L’allattamento al seno molto importante sia per il benessere psicologico del bambino che per una sana crescita. Il latte materno ricco di sostanze nutritive e fornisce al neonato l’adeguata protezione da eventuali infezioni e malattie. Riveste notevole importanza l’allattamento nei primi giorni di vita del bambino, il quale ricever il primo latte chiamato colostro, ricco di anticorpi. Molte mamme si chiedono fin quando opportuno allattare e quando smettere di allattare il loro bambino.

Diciamo che verso il quarto mese di vita il bambino inizier lo svezzamento, in alcuni casi potr essere anticipato o ritardato tenendo conto del suo stato di salute e dell’andamento della crescita; inoltre, andr preso in considerazione anche il periodo stagionale. Molti pediatri sostengono che siano da evitaregliinizi di svezzamento in piena estate, in quanto potrebbero causare reazioni indesiderate. Si deve ricordare infine che l’eventuale presenza di intolleranze ed allergie alimentari in famiglia, una tra le cause pi comuni per cui si tende a ritardare lo svezzamento e a posticiparlo di qualche mese, attuando una lenta e progressiva introduzione dei nuovi alimenti.

Va detto che con l’aumento ponderale del peso del bambino, il suo organismo avr la necessit di integrare la semplice alimentazione a base di latte materno con altri cibi. Con l’inizio dello svezzamento non sar necessario smettere di allattare. Lo svezzamento si inizia introducendo un po’ di frutta omogeneizzata, per poi sostituire una o pi poppate utilizzando latte artificiale con l’aggiunta di farine lattee e biscotti.
Ci non toglie che la mamma potr continuare ad allattare il proprio bambino ancora per molti mesi, ma per far ci dovr continuare a somministrare piccole e medie quantit del suo latte pi volte al giorno, in modo da non inibire la lattazione.
Alcuni pediatri ritengono utile prolungare l’allattamento fino ai sei mesi di vita, ma possiamo considerare idoneo un allattamento che si protrae per tutto il primo anno di vita del bambino. Ci contribuisce a creare un forte legame tra bambino e mamma, ed un senso di appagamento.
Sar consigliabile smettere di allattare entro il primo anno e non oltre; un allattamento protratto oltre potr rivelarsi dannoso per la crescita e l’autonomia del bimbo.